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ハードボイルドの余白に

その昔、内藤陳というコメディアンがいた。芸人としての彼は、テレビで何度か見たことがある程度で、実のところあまり知らない。
私にとって内藤陳とは、誰よりも信用のできる読書の水先案内人だった。80年代だったと記憶しているが、週刊『プレイボーイ』に連載していた「読まずに死ねるか」を愛読していた。正確にはそのコーナーだけを立読みしていた。探偵小説、ハードボイルド、冒険小説の優れた読み手であり、100パーセントの確率で、彼のおススメ本にハズレはなかった。
新宿ゴールデン街に「深夜プラス1」というバーも経営していた。店名は彼が愛してやまなかったギャビン・ライアルの冒険小説『深夜プラス1」からである。天井まで積み上げられ、今にも崩れそうな本を背にして照れ笑いを浮かべた内藤陳のハードボイルドな顔を忘れたことはない。
もう一人、殿山泰司という名バイプレイヤーがいた。この人のおススメ本も面白かった。二人とも小難しい書評ではなく、何がどう面白かったかを具体的に教えてくれた、いわば読書界の淀川長治的存在だった。二人がいなくなってから読書界に信頼のおける水先案内人がいなくなった。呼応するかのように、活字文化が衰退の一途をたどっている。

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